De chemie van herfstkleuren

De chemie van herfstkleuren

De chemie van herfstkleuren

Hoe een groen bos verandert in een palet van fonkelende kleuren

Herfst. De tijd van het jaar waarin de één het liefst bij de kachel kruipt en de ander juist erop uit trekt. Jas aan, wind door je haren, en om je heen kijken. Iedere dag is anders, vooral in het bos. Prachtige kleuren nemen de plaats in van het bladgroen. De ene boom wordt bruin, de ander geel en soms - als de zon een beetje meehelpt - zie je zelfs een gloeiend dieprood. Hoe dat komt? Pure chemie.

De kleurenpracht van de herfst zit 'm in pigmenten zoals carotenoïden, flavonoïden en anthocyanines. Het Engelse chemieblog Compound Interest maakte er deze fraaie infographic over:

klik op de afbeelding voor een vergroting

In het Nederlands lees je meer over de achtergronden van de herfstkleuren op de sites van Kennislink, Artis en National Geographic (bij die laatste vind je ook een fraaie serie herfstfoto's). Een leuk proefje om de pigmenten uit herstbladeren van elkaar te scheiden komt uit het laboratorium van de 'gekke professor'.

Tot slot nog een kort lesje herfstkleurenchemie uit de videoserie 'Reactions' van de Amerikaanse chemievereniging ACS:  

Foto bovenaan: Peter Thoeny, Flickr

Terug naar overzicht